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德媒:谷歌只需十天便可终结中共网络审查

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谷歌总裁施密特说,先进的网路技术将在十年内终结网路审查。不过,网络自由活动人士称,如果谷歌愿意,其实可以在十天内就终结中国的互联网审查。图为,2013年5月9日在伦敦拍摄的一台笔记电脑被粉碎的构成形象。 (LEON NEAL/AFP/Getty Images)
 

(新唐人记者梁东综合报导)互联网搜索引擎巨头谷歌总裁埃里克.施密特在上周预言,先进的网路技术将在十年内终结网路审查。网络自由活动人士查理.史密斯(Charlie Smith)随即在英国《卫报》(The Guardian)发表文章称,如果谷歌愿意,它其实可以在十天内就终结中国的互联网审查。在接受德国之声专访时,史密斯提供了更详细的解释,并指出他们的建议是完全合法及可行的。
 


改变被禁网站的网址形式

简而言之,谷歌需要做的,就是允许被禁网站使用形式为https//*.google.*/webcache的网址。这样一来,政府再要想审查该网站,就不得不封锁谷歌所有的域名。而由于国内许多企业,尤其是外国企业仍然依赖谷歌产品,比如Gmail和Google App。因此,封杀谷歌会导致人们因无法获取谷歌提供的服务而被迫中断自己的工作,这将会带来严重的商业后果。

史密斯以GitHub为例:GitHub网站曾在中国遭到全面封杀。但仅仅几天之后,该网站就完全恢复了。因为中国境内发生了罕见的针对此事的公开抗议行动,迫使当局重新审视他们的决定。很显然,大陆许多软件开发者都依赖Github来共享代码。彻底封杀该网站影响到巨大的商机。GitHub也许就是因为太重要,以至于无法被封杀。

史密斯在专访中,将他们采用的这种方法称为〝抵押自由〞(Collateral Freedom)。不是说中共国家防火墙(Great Firewall,简称:GFW)不能封杀该方法,而是他们认为GFW不敢这么做,因为可能会造成严重的经济损失。

他与朋友共同创办的GreatFire网站已经作过类似试验。他们利用亚马逊(Amazon)和谷歌的网络服务重新恢复了路透社和自由微博网站的访问,到现在为止,GFW既没有封杀他们制做的镜像网站,也没有封锁谷歌和亚马逊的网络服务。

该方法技术层面的可行性

史密斯指出,目前谷歌通过https://webcache.googleusercontent.com这个网址来提供网络缓存,而这个网址在中国是被封锁的。作为全球范围内最大的IT企业之一,谷歌已经拥有相应资源(网络缓存、HTTPS),改变网址所需的时间不到一分钟。

如果谷歌采用HTTPS协议,并且将网络缓存放在次级路径(subpath)下,从技术层面来讲,GFW是无法对谷歌进行部份封锁的。因为数据传输是加密的,选择性地封锁网站意味着中国当局首先要看到传输的内容。这也就意味着他们必须先解密,而这实际上是不可能的。

但是,目前唯一的问题是,谷歌在中国迄今仍没有使用加密的HTTPS协议,仅仅是HTTP协议。所以,如果谷歌采取史密斯建议的办法,那么只要谷歌本身不被封锁,那些被禁网站也就能继续访问。

谷歌为何不作为?

史密斯认为,谷歌不作为的原因可能是其管理层担心,谷歌网站会因此被中断访问甚至被彻底封杀。尽管这种担心有一定道理,但恰恰是这一想法让情况更糟糕。北京当局正是利用了谷歌的恐惧心理。如果谷歌因为怕遭到全面封杀而瞻前顾后,那就等于给了中共当局大把时间逐步把它在中国的服务完全消灭。

当谷歌在2010年撤出中国市场时,它的市场份额是30%,而现在则降到了只有3%。正是由于中共当局有选择性地封杀谷歌关键字造成了这个结局。

举例来说,如果中国网友使用谷歌在网上搜索〝胡萝卜〞,该搜索很可能会被GFW封杀,原因出在〝胡〞 字上。虽然〝胡〞 字只是一个普通的中国字,但却能和〝胡锦涛〞联系在一起,所以,网络连接会因此被中断90秒。而中国用户可能根本不知道发生了什么,他们只会指责谷歌的服务不可靠。

史密斯认为,如果当年谷歌接受了他们提出的建议,也许其在中国还能拥有30%的市场份额。正因为没有转到HTTPS协议,谷歌听任当局持续破坏中国用户对于谷歌的使用体验,并藉此削弱谷歌的重要性。相反,如果转换到HTTPS协议,这样的封杀便不再可行。

德国之声则指出,谷歌也许因为其重要性而令中国当局无法彻底封杀,但中国市场是否也因为其商业价值太重要,而令谷歌无法或不愿与中共抗衡?虽然谷歌在中国市场的占有率连连下降,但盈利却节节攀升。其主要盈利手段为网络广告销售,以及互联网新型广告设计。

谷歌突破网络审查的合法性

作为一名网络自由活动人士,史密斯明确阐明自己大力支持终结中国审查制度的态度。他尤其提到,他并不赞同一家企业可以被允许由他们自己来决定在哪个国家希望遵守哪些法律。

以谷歌突破网络审查为例,这本身是完全合法的,因为谷歌在全世界提供网络缓存服务,这个网址只是在中国遭到封杀。所以,谷歌所要做的仅仅是为中国人提供他们在世界其他地方所提供的相同服务。

他进一步解释到,为被封杀的网站提供缓存或主机服务并不违反中国法律。因为当前并没有任何法庭判决认定类似Facebook、Twitter或维基百科这样的网站是非法的,它们都是在没有法律审核的情况下被秘密封杀的。他指出,中国宪法里规定了言论自由,谷歌提供类似网站的访问正是维护中国法律,而非触犯。

史密斯并以微软结束接受中国对Skype审查的决定为例,认为二者是类似的,如果更多企业能够通过这种方式对抗审查,要求当局取消审查制度的压力就会逐步上升,导致他们必须采取一些行动。

史密斯简介

查理.史密斯(Charlie Smith)为网络自由活动人士。他与马丁.约翰逊(Martin Johnson)和佩西.阿尔法(Percy Alpha)在2011年共同创办了GreatFire网站,旨在结束中国封杀外部网站的行为。除此之外,他们还致力于结束中国内部的互联网审查。同样由他们创办的〝自由微博〞(Free Weibo)网站专门刊登在中国最大社交媒体平台新浪微博上被封杀或遭到审查的内容。〝自由微博〞在2013年德国之声国际博客大赛中获得最佳技术革新奖。

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